Camião eléctrico sem motorista inicia entregas

Com a aparência de um capacete de um stormtrooper do Star Wars, um camião eléctrico sem motorista começou as entregas diárias de carga em via pública na Suécia, algo que a Einride e o cliente de logística DB Schenker descreveram como uma novidade mundial.

Robert Falck, CEO da startup sueca Einride, disse que a empresa estava em conversas com grandes fornecedores para ajudar a escalar a produção e entregar pedidos. A empresa não descartou futuras ligações com grandes fabricantes de camiões.

“Esta permissão para estradas pública é um marco importante … e um passo para a comercialização de tecnologia autónoma nas estradas”, disse o ex-executivo da Volvo à Reuters.

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A Falck disse que Einride, cujos investidores incluem Marc Llistosella, ex-chefe de camiões da Daimler Asia, também está a “cortejar” os investidores por uma captação de recursos da Série A. Anteriormente, conseguiu US $ 10 milhões.

Este tipo de alianças estão em ascensão para partilhar o custo da tecnologia eléctrica e autónoma. A Ford prometeu investir US $ 500 milhões na startup de camiões do utilitário eléctrico dos EUA, Rivian.

O T-Pod da Einride é de 26 toneladas, quando cheio, e não tem cabine de motorista, o que estima reduzir os custos operacionais de entrega em cerca de 60% em comparação a um camião diesel com motorista.

Além da Schenker, a Einride tem pedidos do comerciante alemão Lidl, da empresa sueca de entregas Svenska Retursystem e de cinco empresas da lista Fortune 500, sustentando a sua ambição de ter 200 veículos em operação até o final de 2020.

Os operadores de carga estão sob pressão para reduzir os prazos de entrega, reduzir as emissões e enfrentam uma crescente escassez de motoristas.

Schenker escolheu a Einride para os fabricantes de camiões já estabelecidos, já que a T-Pod está dividida entre as duas maiores transformações do sector: digitalização e electrificação, disse o CEO Jochen Thewes.

“Acreditamos que Einride é o melhor conceito por enquanto”, disse ele.

O T-Pod é de nível 4 autónomo, a segunda categoria mais alta, e usa uma plataforma Nvidia Drive para processar dados visuais em tempo real. Um operador, sentado a quilómetros de distância, pode supervisionar e controlar até 10 veículos de uma só vez.

Thewes disse que o lançamento da tecnologia 5G, vital para a electrificação, está atrasado. Para este teste piloto da Schenker com Einride, a Ericsson e a Telia tiveram que construir duas novas torres.

O T-Pod tem permissão para fazer viagens curtas, entre um armazém e um terminal, em via pública numa área industrial em Jonkoping, no centro da Suécia, até 5 km/h, segundo documentos da autoridade de transporte.

A Falck disse que Einride solicitará no próximo ano mais permissões de rota pública e tem planos de expandir nos Estados Unidos.

“O ponto zero para os veículos autónomos são os Estados Unidos. Acho que será o primeiro mercado a escalar quando se trata de veículos autónomos”, disse ele.

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